Le lenti a contatto AR sono il santo graal della tecnologia fantascientifica.
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Le lenti a contatto AR sono il santo graal della tecnologia fantascientifica.

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Ogni tecnologia ha i suoi compromessi. La chiave del successo sta nell'assicurarsi che i benefici siano così grandi che, al confronto, i compromessi sembrano piccoli tentativi.

Steve Sinclair, vice presidente senior del prodotto e del marketing in una startup della Silicon Valley chiamata Mojo Vision , è entusiasta della tecnologia che la sua azienda sta sviluppando. E sta scommettendo che anche tu sarai eccitato - così eccitato che dimenticherai tutto il fatto che per usarlo devi premere due piccoli schermi contro i tuoi occhi.

Se ciò che Mojo ha pianificato funziona, attaccare un pezzo di tecnologia direttamente sui tuoi occhi ogni giorno sarà un piccolo inconveniente come il tuo smartphone che rende la tua tasca un paio di once più pesante.

"Quando lo presentiamo a un investitore, sanno un po 'di ciò che mostrerai loro perché non avrebbero preso l'incontro senza avere alcune di quelle informazioni", ha detto Sinclair a Digital Trends. “Ma quando gli dai una lente, che mettiamo sull'estremità di un bastoncino [per la demo], e loro la tirano su e la illuminiamo in modo che possano vedere i contenuti dell'obiettivo vicino agli occhi, ecco quando le loro mascelle di solito cadono. Le persone sono semplicemente spazzate via. È come, 'Ti ho visto dire che potresti farlo, la diapositiva [presentazione] dice che puoi farlo. Ma ora lo sto guardando - e funziona. "

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Mojo Vision, come avrete intuito, produce lenti a contatto intelligenti per la realtà aumentata . O meglio, renderà intelligenti le lenti a contatto in realtà aumentata quando è pronto per la spedizione di un prodotto. Per ora, sta ancora sviluppando la tecnologia e raccogliendo fondi. Un sacco di soldi. All'inizio di maggio, ha annunciato di aver raccolto 51 milioni di dollari in più per costruire il suo prodotto inaugurale, il Mojo Lens. Questo è in cima ai (almeno) $ 108 milioni che ha già raccolto, portando la sua raccolta totale di denaro a quasi $ 160 milioni.

E se può fare ciò che la società afferma di poter fare, quei soldi saranno investiti in dollari ben spesi.

Dai personal computer alle lenti a contatto AR?

"Mojo Lens è una lente a contatto intelligente con un display integrato che ti fornisce informazioni tempestive senza interrompere la messa a fuoco", spiega Sinclair. "Si tratta di elevare la tua visione fornendo informazioni esattamente quando ne hai bisogno, facendoti apparire come te stesso."

Quest'ultima parte è uno dei maggiori motivi per cui le persone sono entusiaste della visione della realtà aumentata (AR) di Mojo Lens, che cerca di espandere la nostra percezione del mondo fisico aggiungendo strati di informazioni digitali su di esso.

[Immagine: MeKFP7w.jpg]

La realtà aumentata è, promettono gli esperti, l'imminente quarta piattaforma di elaborazione, un'epoca in attesa di accadere. I cambiamenti di paradigma si sono verificati all'incirca ogni 15 anni nell'informatica: i personal computer nei primi anni '80, la rivoluzione di Internet della metà degli anni '90, l'era mobile a partire dal 2007. Tali cambiamenti sconvolgono sia ciò che è tecnologicamente possibile sia da quali aziende trarranno vantaggio esso. Il tanto citato dilemma dell'innovatore di Clayton Christensen suggerisce che i giganti trincerati spesso perdono l'innovazione dirompente perché sono così bloccati in ciò che stanno facendo. Non riescono a vedere l'onda che si spezza fino a quando non sono pronti per essere spazzati via.

Nel caso dell'AR, gli operatori storici della tecnologia stanno facendo tutto il possibile per non perdere i rigonfiamenti dell'acqua che minacciano di esplodere in un'onda. Google Glass è stato un primo tentativo di capitalizzare tali sogni di realtà aumentata. Apple, da parte sua, ha ARKit e decine di brevetti per il suo display head-up. Microsoft ha HoloLens . Poi ci sono Snapchat's Spectacles , Magic Leap (che ha ricevuto una grossa iniezione di denaro di Google) e così via.

Ma nonostante questo frenetico finanziamento FOMO, nessuno ha ancora davvero inchiodato il fattore perfetto per l'AR. È impraticabile passeggiare per il mondo tenendo in mano uno smartphone davanti ai nostri volti per vedere strati di informazioni aumentati. E mentre molte aziende stanno costruendo occhiali AR, nessuno ha ancora consegnato un dispositivo così avvincente da indicare la strada per il futuro. In breve, nessuno ha ancora costruito l'iPhone di AR.

Tecnologia che scompare

Le lenti a contatto AR potrebbero cambiarlo. Sarebbero un esempio di ciò che il defunto Mark Weiser, ex capo tecnologo del leggendario laboratorio di ricerca tecnologica Xerox PARC, avrebbe potuto considerare l'informatica invisibile. "Le tecnologie più profonde", ha scritto in un articolo di prescient nel 1991 , "sono quelle che scompaiono. Si intrecciano nel tessuto della vita quotidiana fino a quando non ne sono indistinguibili. "

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Oppure, nel caso di Mojo Lens, intrecciati sui tuoi occhi. A meno che non siano esplicitamente progettati per essere evidenti, rimarrebbero invisibili all'utente e alle altre persone fino a quando non viene richiesto loro di non esserlo.

"È [difficile dire quale sarà il caso d'uso più emozionante per questo] perché ogni singola persona è diversa", ha detto Sinclair. “È come chiederti qual è l'app più importante sullo schermo dello smartphone. È probabile che sia diverso da quello più importante sul mio schermo, che è quindi diverso da quello di qualcun altro. L'idea di un'app killer è difficile. "

Ciò non è dovuto a poche applicazioni interessanti, tuttavia, ma piuttosto a troppe. "Qualcosa del genere sarà in grado di darti le informazioni che sono importanti per te in un dato momento, in base al tuo contesto e a quello che stai facendo, a quello che stai guardando, a e dove sei", ha detto. "[Potrebbe essere] aiutarti a ricordare qualcuno che hai incontrato prima o mostrarti un teleprompter virtuale mentre stai tenendo un discorso o [fornire] traduzione in tempo reale e sottotitoli nel mondo reale in modo che tu possa comunicare con qualcuno di meglio. Queste sono tutte applicazioni super eccitanti per me. "

Superare le probabilità

Mojo non ha ancora realizzato i suoi primi obiettivi. Almeno, non nella forma in cui verranno spediti. Sta ancora assemblando i pezzi del puzzle che spera di riunire quando sarà il momento giusto. Il display corrente può comprimere 70.000 pixel in uno spazio di larghezza inferiore a mezzo millimetro, rendendolo il display dinamico più piccolo e denso mai realizzato. Al microscopio, la compagnia lo dimostra sfoggiando immagini proiettate come Albert Einstein che gli fa la linguaccia. L'interfaccia utente, nel frattempo, esiste attualmente come una dimostrazione di prova mostrata alle parti interessate su un visore per realtà virtuale (VR) - il tipo di attrezzatura ingombrante che un giorno potrebbe aiutare a riposare.

Mojo Vision deve inventare tutto dal proprio sistema di ossigenazione (si scopre che è abbastanza importante che gli occhi possano respirare) da chip personalizzati a algoritmi di tracciamento oculare. "Stiamo cercando di innovare in sei o sette diverse aree specifiche", ha detto Sinclair. "Metti tutto insieme ed è un sistema molto complesso ... molto audace."

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L'idea è che Mojo Lens potrebbe essere controllato in diversi modi. Uno sarebbe attraverso la voce, eseguita utilizzando una sorta di "accessorio relè" indossato dall'utente. Questo non è stato ancora finalizzato, ma Sinclair ha suggerito che potrebbe assumere la forma di un cappello, un elmetto, una collana o qualsiasi altra cosa indossata vicino alla bocca. Questo accessorio a relè comunica sia con le lenti a contatto che con il telefono e può eseguire gran parte della potenza di fuoco computazionale necessaria per estrarre tutti i dati richiesti.

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L'altra parte è la tecnologia eye-tracking. L'obiettivo qui è capire esattamente dove stai guardando e quali informazioni contestuali probabilmente vorrai vedere in quel momento, senza spamming la tua visione come pop-up sul sito Web più fastidioso del mondo.

"Stiamo costruendo quello che siamo abbastanza fiduciosi sarà il miglior eye tracking al mondo perché stiamo costruendo tutti i sensori di movimento per tracciare i tuoi occhi sull'obiettivo stesso", ha detto Sinclair. “Non siamo una macchina fotografica, guardiamo l'occhio e proviamo a capire dove sta andando. Siamo sulla occhi e sappiamo esattamente dove si sta muovendo. Questo ci dà un enorme vantaggio per quanto riguarda il controllo. "

Punto cieco o visionari?

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Tutto questo suona spettacolare. La domanda, ovviamente, è quando sarà disponibile per i clienti. Un'idea che sembra allettante non garantisce un prodotto finito che funzioni come sperato. Nella mitologia greca, le Sirene erano pericolose incantatrici che attiravano i marinai con le loro voci melodiose, solo per le navi che finivano per precipitare sulle rocce. Sulla base delle centinaia di milioni versate nell'AR finora da capitalisti di venture stuck, con relativamente poco da dimostrare, è possibile immaginare che la realtà aumentata sia la tecnologia Siren degli anni '20.

Certamente, ci sono molti potenziali problemi che potrebbero tormentare le startup di realtà aumentata, tra cui Mojo Vision. Alcuni di questi sono ostacoli tecnici da superare, dal punto di vista ingegneristico o cose come averlo approvato come sicuro dalla Food and Drug Administration (FDA). Altri sono correlati a casi d'uso convincenti e alla costruzione di una comunità di sviluppatori che si cimenterà in un determinato prodotto. Altri ancora richiederanno al pubblico, oltre a pochi entusiasti, di abbracciare la tecnologia in quantità sufficientemente grandi da poter attraversare il baratro dell'adozione da parte degli utenti.

Alcune cose semplicemente non saranno chiare fino a quando l'obiettivo Mojo non sarà pronto per la spedizione. Le persone saranno disposte a mettere una lente a contatto rigida sopra l'occhio per ottenere esperienze di realtà aumentata all'avanguardia? Le persone saranno spaventate dalle implicazioni sulla privacy dei dispositivi indossabili che appaiono più o meno invisibili? Tutto ciò non è chiaro al momento.

Una cosa che non è in discussione è che Mojo Vision ha una squadra impressionante dietro. Il CEO dell'azienda, Drew Perkins, ha trascorso anni a lavorare sul concetto. I dipendenti che lavorano al progetto includono veterani di Apple, Amazon, Google, HP, Microsoft, Motorola e innumerevoli altri. (Sinclair da solo ha lavorato per Apple, Google e HP.)

Secondo Sinclair, il lancio iniziale delle lenti a contatto intelligenti si concentrerà sull'aiutare le persone con disabilità visive, seguite da dimostrazioni più specifiche dell'azienda come aiutare i primi soccorritori. Solo dopo che questi due gruppi avranno dimostrato il loro supporto, Mojo Vision prenderà di mira un prodotto di consumo.

Questo è, in definitiva, dove intende andare - e sicuramente dove si trova il mercato più grande. Nessuna data di lancio per questo è stata annunciata, ma Sinclair dice: "Non è qualcosa che è o 10 o 20 anni di distanza". Quindi tieni gli occhi aperti.


Fonte: WEB